¿Qué hacer si se enciende un testigo en el cuadro de instrumentos?

  • Última modificación de la entrada:30/06/2021
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Para evitar que algunos aspectos de funcionamiento incorrecto del automóvil puedan llevar a accidentes o incidentes mecánicos, se han ido incluyendo testigos en el cuadro de instrumentos que se iluminan como señal de aviso.

De unos pocos al principio se ha pasado a gran cantidad de estos, lo que puede en ocasiones crear confusión a ciertos conductores; primero por saber que es lo que indican y después por como se ha de actuar.

Es frecuente que al no identificar bien el testigo se pare lo antes posible para consultar el manual de uso del automóvil, y así obtener la información necesaria.

Los testigos pueden ser distintos entre marcas de automóviles para indicar la misma información, pero en los más básicos si se suele mantener el diseño.

Los de color rojo, que son los que habitualmente mantiene su grafía de información, indican avería o riesgo de fallo de seguridad, en amarillo, ámbar o naranja informan de un incidente no grave y/o necesidad de algún mantenimiento o servicio, y si son de otro color suelen ser informativos.

Ya se ha adelantado que la grafía de algunos testigos es distinta según la marca, hemos elegido los más habituales indicando que información aportan y que se ha de hacer si se encienden en marcha.

Testigo de frenos, carrocería, seguridad pasiva secundaria, circuito eléctrico, lubricación y refrigeración

1. Freno de estacionamiento

  • Es un contacto situado habitualmente en la palanca de accionamiento
  • Pone P en un círculo e indica cuando se enciende que está puesto el freno de estacionamiento y se ha de quitar
  • Si se enciende circulando puede deberse a estar compartido con el nivel mínimo de líquido de frenos y ser esta la causa

2. Nivel del líquido de frenos

  • Se basa en un flotador en el depósito de líquido de frenos, que pueden ser dos en los circuitos independientes
  • Se enciende cuando se llega al mínimo nivel admisible y se ha de revisar el circuito de frenos además de rellenar parcialmente, pues puede haber sido la causa de fuga de líquido
  • El nivel va descendiendo según se desgastan los elementos de fricción; pastillas, zapatas, discos y tambores, pero no es habitual que estos desgastes hagan bajar el nivel hasta el mínimo, por eso se ha de revisar la estanqueidad del circuito hidráulico
  • Hace años que los automóviles disponen de circuitos independientes, por lo que el testigo encendido indicará que hay fuga en uno de estos y que se puede circular con extrema precaución hasta llegar al taller para revisar el sistema de frenos
  • Si el nivel del líquido no está al máximo pero no llega al mínimo no se debe rellenar al máximo sin saber el estado de desgaste de los elementos de fricción

3. Nivel mínimo de líquido de frenos y freno de estacionamiento puesto en combinación

  • Se enciende por alguna de las dos causas
  • Puede hacer esta función combinada sin que esté la P de freno de estacionamiento, se comprueba al encenderse el testigo al poner el freno de estacionamiento

4. Batería

  • Indica al encenderse que la batería está baja de tensión o hay alguna anomalía que la afecta: como defecto de carga el alternador, correa de accesorios o de servicio rota
  • Comprobar si al encenderse el testigo de batería comienza a subir la temperatura del motor, pues la correa de arrastre también suele accionar la bomba de agua y dejará de funcionar el sistema de refrigeración si se ha roto
  • Tras solucionar el incidente se ha de comprobar la carga del alternador

5. Manocontacto de presión aceite

  • Está situado el manocontacto en la entrada del circuito de lubricación del motor
  • Se enciende al poner el contacto pues no hay presión de aceite, y se apaga rápidamente al poner en marcha el motor, pues el manocontacto detecta que ya hay presión de aceite, en realidad es un valor muy bajo en el entorno de menos de 0,5 bares
  • Si se enciende con el motor en marcha se debería parar inmediatamente el motor pues sin engrase los daños mecánicas serán graves y se producen rápidamente

6. Sobrecalentamiento del motor

  • Es un termocontacto ubicado en la zona más cliente, salida de la culata al radiador de refrigeración
  • Al encenderse indica que se ha superado la temperatura de funcionamiento admisible y hay riesgo de agravar la avería si se sigue circulando
  • Se ha de parar el motor lo antes posible
  • Si se abre el capó del motor se mejora la evacuación del calor, pero no aflojar ni quitar el tapón del circuito, en el vaso de expansión o radiador, pues la elevada presión y temperatura producirá quemaduras
  • Puede haber diferentes causas del sobrecalentamiento por lo que se debe solicitar asistencia
  • Si se sigue circulando con el testigo de sobrecalentamiento encendido, se llegará a quemar la junta de culata y después se deformará esta, multiplicando el coste de la avería

7. Sistemas SRS

  • Son los que protegen y retienen a los ocupantes en caso de colisión, sistemas de retención suplementaria
  • El fallo de los que están controlados electrónicamente es lo que indica la información de este testigo cuando se enciende, entre estos los airbag representado en la grafía habitual

8. Puerta o maletero abiertos

  • Un contacto en cada uno de los abrientes indica que está abierto o mal cerrado, encendiéndose el testigo
  • Puede ser un testigo general para todos, o indicarse que elemento ha quedado mal cerrado o está abierto
  • Se puede incluir también el capó motor o tener un testigo específico

9. Exceso de temperatura del aceite

  • Lo mide un termocontacto situado habitualmente en el cárter del motor, próximo a donde la bomba succiona el aceite
  • Se enciende cuando el lubricante supera la temperatura máxima prevista de funcionamiento, se ha de reducir la demanda de prestaciones del motor para permitir que se refrigere el aceite, de no hacerlo se corre el riesgo de disminuir la eficacia del engrase con muy graves consecuencias mecánicas
  • La temperatura del aceite aumenta en conducción exigente y más si el nivel es bajo en el cárter
  • Con un radiador de aceite se mejora su refrigeración, indispensable en motores con uso exigente

10. Cinturones de seguridad

  • Son unos contactos en los cierres de los cinturones
  • Si se enciende indica que no está abrochado el cinturón de seguridad
  • Suele haber uno para el cinturón de cada plaza delantera y otro combinado para las traseras en grupo o para cada una

11. Desgaste de pastillas

  • Se basa en un sensor que roza con el disco de frenos al llegar el material de fricción de la pastilla a su mínimo espesor, encendiéndose el testigo
  • Se han de sustituir las pastillas de freno del eje afectado, revisar los discos y comprobar el nivel del líquido de frenos

12. Nivel de aceite bajo

  • Se mide mediante un sensor que esta situado en el interior del cárter a la altura del nivel mínimo admisible, y se enciende al llegar a este valor
  • Cuando se enciende se ha de reponer aceite sin superar el nivel máximo, con el coche en llano y el motor parado un buen rato
  • Es una información diferente al indicador electrónico de nivel de aceite que se puede ver en él al poner el contacto, aunque este sistema de medición puede hacer encenderse el testigo de nivel mínimo si el conductor no ha tenido en cuenta la información de descenso del nivel de aceite al llegar al mínimo

Frenos, carrocería, seguridad pasiva secundaria, circuito eléctrico, lubricación y refrigeración

Testigo del circuito eléctrico, lavaparabrisas, dirección eléctrica o asistida eléctrica, amortiguación variable y neumático pinchado

13. Iluminación exterior

  • Mediante información de la intensidad eléctrica en los circuitos controlados detecta si hay fallo
  • Indica si alguna luz exterior de posición, cruce o carretera no funciona
  • Puede ser información general, y hay que localizar la luz que no se enciende o dar la ubicación
  • También puede controlar las luces de freno

14. Líquido lavaparabrisas

  • Un contacto en el depósito indica que se ha llegado al mínimo nivel y hace encenderse al testigo, para que se reponga líquido lavacristales
  • Es importante que contenga los aditivos adecuados para que no se formen lodos que obstruyan el circuito y que disponga de capacidad anticongelante, sin dañar a las gomas de los limpiaparabrisas y luneta

15. Dirección eléctrica y asistida eléctrica

  • El motor eléctrico que acciona la dirección puede ser de asistencia, habiendo conexión mecánica entre volante y caja de dirección, o no contar con esta y ser totalmente eléctrico el funcionamiento
  • Habrá conexión mecánica en este caso si falla el sistema eléctrico
  • Si el control electrónico de los dos sistemas detecta incidentes hará que se ilumine el testigo, al no actuar el motor eléctrico la dureza para girar el volante es muy elevada y el conductor puede pensar que se ha bloqueado la dirección

16. Amortiguación variable

  • Dispone en los amortiguadores de algún sistema para modificar su dureza, válvulas de paso variable o modificación virtual de la densidad del aceite, ambos controlados electrónicamente
  • Puede ser la dureza seleccionable por el conductor y también auto adaptativa según las particularidades de circulación
  • Si falla se enciende el testigo y quedan los amortiguadores en una posición fija de dureza

17. Control de tracción o estabilidad (sobreviraje o subviraje)

  • El de tracción trata de evitar deslizamientos de ruedas motrices al acelerar y el de estabilidad busca mantener la trayectoria indicada por el volante
  • El testigo se enciende intermitentemente durante la actuación de alguno de los dos sistemas
  • Si se desconecta, para circular con cadenas sobre nieve por ejemplo, queda encendido
  • El control electrónico para el funcionamiento de los dos sistemas precisa de diversas informaciones, si alguna falla se encenderá el testigo que suele ser común para ambos sistemas
  • Se representa como fallo el sensor de giro del volante

18. Presión baja de neumático

  • Se considera un aviso de pinchazo de algún neumático y hay dos medios de detectarlo:
    • Con sensores de presión Sp; situados habitualmente en las válvulas, emiten la información por radiofrecuencia que es detectada por el control electrónico y enciende el testigo si la presión es baja en algún neumático
    • Mediante captadores de velocidad de ruedas Cv; compara la velocidad de las ruedas y si alguna gira más rápido es que ha disminuido su diámetro, y la causa es la pérdida de aire y se enciende el testigo
  • Con sensores de presión Sp se puede detectar e informar si la presión es baja en todos los neumáticos, por no haberse comprobado periódicamente, avisando al conductor
  • Esta información no la aporta el sistema que mide la velocidad comparativa de las ruedas por captadores de velocidad Cv

circuito eléctrico, lavaparabrisas, dirección eléctrica o asistida eléctrica, amortiguación variable y neumático pinchado

Testigo de stop&start, y con caja de cambios automática; programa suelo deslizante, desbloqueo posición P, temperatura excesiva del aceite y fallo de funcionamiento

19. “Stop & start”

  • Cuando está operativo detiene el motor en las paradas, si se dan las condiciones, para arrancarlo de nuevo al reemprender la marcha
  • Al poner el contacto el sistema está operativo y su testigo apagado
  • Si el conductor lo desconecta se enciende el testigo, y también en caso de que haya fallo en el sistema

Con caja de cambios automática

  • La caja que permite el paso automático de las relaciones hacia adelante puede tener diferentes tecnologías, que no consideramos en este artículo
  • Las posiciones más habituales de la palanca o mando de movimiento son estos; P aparcamiento, R marcha atrás, N punto muerto, D automático y +/– son para que el conductor solicite subir o bajar de relación

20. Piso deslizante

  • Si se selecciona este programa su testigo se enciende
  • Se suele iniciar la marcha en 2ª o 3ª y el paso de las relaciones es extremadamente suave para evitar que las ruedas motrices deslicen
  • Si se enciende el testigo sin estar seleccionado el programa indica algún fallo que afecta a su actuación

21. Testigo shift lock verde

  • Esta función permite sacar la palanca de la posición P al pisar el pedal de freno con el contacto puesto
  • Si se enciende verde durante un instante es que ha funcionado correctamente el desbloque de la palanca

22. Testigo shift lock naranja o amarillo

  • Indica al encenderse que no es posible salir de la posición P con el contacto puesto al pisar el pedal de freno
  • Puede ser por tensión baja de batería o algún otro incidente
  • Para poder salir de la posición P consultar el manual; habitualmente se ha de retirar la tapa con el texto shift lock que suele estar junto a la palanca, y pulsar un botón que hay debajo a la vez que se mueve la palanca desde P a R o N

23. Testigo de temperatura de aceite

  • Un termocontacto en la caja de cambios indica que se ha llegado a la temperatura de aceite máxima prevista
  • Si se enciende se ha de bajar el ritmo de marcha, incluso parar donde sea posible si se está en subida arrastrando un remolque y no es factible reducir el esfuerzo de la caja de cambios automática
  • Reiniciar la marcha cuando el testigo se haya apagado
  • Si el nivel de aceite es bajo se potencia el sobrecalentamiento del aceite

24. Testigo de caja automática

  • El control electrónico de la caja de cambios automática está gobernado por un calculador, si este detecta alguna anomalía que afecta al funcionamiento encenderá el testigo de fallo
  • Puede dejar de funcionar totalmente la caja automática o hacerlo parcialmente

stop& start, y con caja de cambios automática; programa suelo deslizante, desbloqueo posición P, temperatura excesiva del aceite y fallo de funcionamiento

Testigo de control motor, agua en gasóleo, filtro antipartículas y alerta de aditivo para recorrido limitado

25. Testigo de control del motor

  • Controla la inyección electrónica (y encendido en gasolina), la anticontaminación y puede que otros sistemas complementarios más del motor
  • En caso de que falle algún sensor o gestor que afecta a lo que controla el calculador del motor se encenderá el testigo como información genérica, que se ha de diagnosticar
  • Según el fallo el motor podrá funcionar aparentemente normal, con merma de prestaciones o pararse y no ser posible su puesta en marcha hasta solucionar el incidente

26. Agua en el gasóleo

  • En el soporte del filtro de gasóleo hay una cubeta en cuyo fondo se va depositando el agua que pueda contener el gasóleo
  • Se basa en el mayor peso del agua
  • Cuando el nivel del agua en la cubeta llega al nivel máximo admisible cierra un contacto que hace encenderse el testigo de exceso de agua en el filtro
  • Se ha de abrir el purgador bajo el filtro hasta que salga gasóleo para vaciar el contenido de agua que pudiera haber, el testigo se apagará

27. Filtro antipartículas FAP

  • Este elemento va acumulando las micropartículas de hollín durante el funcionamiento del motor
  • Unos sensores de presión y temperatura antes y después del FAP detectan cuando está saturado, haciendo que se inicie el proceso de regeneración y si no es posible se encenderá el testigo
  • Hay dos formas de interpretar la iluminación de este testigo, y se ha de consultar el manual del automóvil
  • De las que se comentan a continuación la más habitual es la primera:
    • Durante el funcionamiento del motor se van produciendo procesos de regeneración del FAP que se interrumpen al parar el motor sin haber finalizado. Cuando se han cortado varios procesos de regeneración sin terminar se enciende el testigo y se ha de regenerar en carretera así; circulando con el motor caliente unas 2.000 RPM y en el entorno de 50 km o hasta que se apague el testigo. Si no se apaga hay que diagnosticar el incidente
    • Se enciende el testigo cuando se inicia un proceso de auto regeneración y se debe seguir circulando hasta que se apaga

28. Alerta de aditivo para recorrido limitado

  • El catalizador de reducción selectiva SCR va acumulando óxidos de nitrógeno (NOX) durante funcionamiento del motor y ha de ser limpiado periódicamente, para lo que necesita un aditivo, AdBlue, que se encuentra en un depósito específico
  • Cuando se ha de proceder a la limpieza del SCR, indicado por un sensor, el control electrónico provoca inyecciones de AdBlue en el interior del SCR hasta que queda limpio de NOX
  • Cuando queda AdBlue para un recorrido limitado el testigo se ilumina, y se ha de reponer antes de que se alcance ese límite
  • De no hacerlo el motor no arrancará tras pararlo hasta que se reponga AdBlue

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Testigo de desbloqueo de puertas, y arranque del motor codificado, antibloqueo de frenos ABS y regulador de velocidad

29. Código de puertas y arranque en verde

  • Con el mando a distancia de puertas, sea o no “manos libres” se envía una señal codificada que es detectada por el receptor en el automóvil
  • Si la señal es la correcta se desbloquean las puertas y es posible el arranque del motor, pues el control electrónico de este también está codificado
  • Un testigo en el cuadro en verde indica durante unos instantes que la señal codificada ha sido detectada y gestionada al ser correcta
  • Para evitar que se pueda escanear la señal codificada, está va variando según un protocolo establecido y configurado entre emisor y receptor

30. Código de puertas y arranque en naranja o amarillo (o en rojo)

  • No se ha recibido código o es incorrecto, no se desbloquean electrónicamente las puertas y permanece el testigo encendido
  • Si se abren las puertas con la llave no será posible arrancar el motor al no recibir su control electrónico el código correcto
  • En el manual se indica como proceder en esta situación para que sea posible poner en marcha el motor del automóvil

31. Antibloqueo de frenos ABS

  • Este sistema evita el bloqueo total de las ruedas en frenada, manteniendo capacidad direccional
  • En caso de que el control electrónico detecte alguna anomalía que impide su correcto funcionamiento se encenderá el testigo
  • El funcionamiento del ABS puede ser parcial según el tipo de fallo

32. Regulador de velocidad (verde)

  • Permite mantener la velocidad de crucero seleccionada sin tener que acelerar
  • Con el testigo en verde encendido indica que el sistema es operativo
  • Hay complementos al regulador de velocidad:
    • Auto adaptativo; si se alcanza a otro vehículo que va más lento se adapta a su velocidad hasta que es adelantado o se desvía, recuperándose automáticamente la velocidad de crucero seleccionada
    • Adaptación a los límites de velocidad; va leyendo las señales de límites de velocidad sin superarlos, manteniendo la velocidad de crucero seleccionada cuando sea inferior a los límites

33. Regulador de velocidad (naranja o amarillo)

  • Indica que algo falla en el sistema y se ha de diagnosticar

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En este artículo hemos seleccionado algunos de los testigos que nos podemos encontrar como información en el cuadro de instrumentos del automóvil.

Las grafías para testigos con la misma o similar información pueden ser diferentes entre las marcas, por lo que se ha de leer con atención el manual de utilización de cada automóvil.

Lo que debe hacer el conductor en caso de encenderse cada testigo es habitualmente lo mismo, aunque puede haber ciertos matices según aspectos relacionados con el funcionamiento de cada sistema identificado por el testigo.

Se han incluido enlaces en el texto para ampliar la información que pueda interesar.

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