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Antecedentes del Rover P6

La marca inglesa Rover pasó por diferentes etapas desde su fundación en 1904/1906 hasta su desaparición en 2005.

Al final del artículo he colocado enlaces para conocer la historia de esta marca de automóviles.

El modelo que nos ocupa en esta ocasión es el Rover P6, evolución del prototipo T4 diseñado con turbina de gas como motor propulsor y que no llegó a fabricarse.

Coche del año

En 1964, año de creación de este galardón en Europa, el elegido fue el Rover 2000, la primera versión del modelo Rover P6.

Segundo y tercero quedaron respectivamente el Mercedes 600 y el Hillman Imp.

Este premio fue un excelente apoyo al modelo y la marca tuvo años de esplendor antes de su desaparición, como he comentado, tras pasar por varias manos y perder gran parte de su identidad técnica.

El Rover P6

Se presentó en el salón de Londres en 1963 comenzando su fabricación en 1964, con el título de coche del año en Europa.

A continuación con la imagen animada repaso las principales características técnicas de este automóvil y algunas de sus particularidades que se irán explicando:

  • Carrocería monocasco autoportante
  • Suspensión delantera; brazo y tirante oblicuos, articulación, muelle horizontal y amortiguador vertical
  • Eje trasero; diferencial con discos de freno, eje de Dion, brazos oblicuos y tirantes longitudinales, muelles y amortiguadores
  • La implantación técnica es con motor delantero longitudinal y propulsión (tracción trasera)
  • En principio el motor era un 4 en línea con 2 litros y distribución OHC, más adelante se incorporó otro con 2,2 litros
  • Entre ambos motores apareció un 8 en V de 3,5 litros y distribución OHV de origen norteamericano (Buick), que mejoró sustancialmente el estatus del modelo
  • Las cajas de cambio eran manuales y también automáticas
  • Como anticipo resalto dos detalles técnicos que se han visto:
    • Los muelles de las suspensiones delanteras están posicionados horizontalmente
    • La suspensión trasera es por eje de Dion

Detalles de las suspensiones

La animación siguiente reproduce las suspensiones y su funcionamiento:

  • Estructura de carrocería monocasco autoportante; es un conjunto en el que asientan todos los demás componentes del automóvil
  • Se representan en la imagen las zonas de la carrocería monocasco autoportante (amarillo) relacionadas con los apoyos de las suspensiones
  • Suspensión delantera:
    • El portamangueta, que sustenta el eje de rueda, asienta en su parte inferior sobre un brazo longitudinal oblicuo delantero al que va unido un tirante que apoya por la parte de atrás
    • En la parte superior del portamagueta acopla una articulación que es la base de empuje del muelle horizontal y apoyo del amortiguador, cuyo extremo opuesto asienta en la estructura autoportante
    • Cuando se ve el funcionamiento de esta suspensión al final de la animación se observa el juego geométrico de la articulación para hacer trabajar al muelle y amortiguador, éste funciona a la inversa, se estira al bajar la suspensión y se comprime al subir la suspensión
  • Suspensión trasera:
    • Un brazo longitudinal oblicuo hacia adelante por debajo y un tirante por encima hacia atrás, sustentan el eje de Dion que une las dos ruedas
    • El muelle y amortiguador, concéntricos, asientan en el brazo longitudinal y la estructura autoportante
    • Se explica con detalle esta suspensión después

Las suspensiones, especialmente la delantera, se diseñó así para el modelo T4, base del P6, pues ese automóvil, en realidad era un prototipo, estaba movido por un motor de turbina de gas que necesitaba bastante espacio transversal.

No se llegó a producir y su estructura se utilizó para el modelo Rover P6 que estamos comentando.

Al final se ofrecen imágenes del prototipo T4.

Eje de Dion

Es un tipo de suspensión para ejes motrices que conjuga las ventajas de la suspensión independiente, menos masa no suspendida, con las del eje rígido, inclinación permanente de las ruedas con respecto al suelo (ángulo de caída).

En las dos siguientes animaciones se reproduce el funcionamiento de la suspensión por eje de Dion en el Rover P6:

  • En la primera imagen se ve el comportamiento al superar una de las ruedas un bache, las dos se mueven simultáneamente y se conseva la posición entre ambas
  • El diferencial se mantiene fijo con la carrocería
  • En la segunda imagen se reproduce la actuación en curva, observándose como la inclinación ruedas – suelo se mantiene (caída), apoyando toda la banda de rodamiento sobre el piso
  • El peso del eje de Dion es menor que un eje rígido con el diferencial y palieres, lo que permite que haya menos masa no suspendida, sin llegar en este aspecto a la suspensión independiente en la que la masa no suspendida es bastante menor

Para lograr estas ventajas el eje de Dion, que une las dos ruedas motrices, ha de ser muy ligero para no aumentar en exceso la masa no suspendida, como se ha comentado.

Es frecuente que los frenos, de disco, se sitúen a ambos lados del diferencial, centrando mejor el peso.

Con la suspensión independiente multibrazo (“multilink”) se logra mejorar sensiblemente las aportaciones del eje de Dion, pues permite diseñar geometrías variables dinámicas de asentamiento de las ruedas muy elaboradas y precisas además de reducir la masa no suspendida, en otra ocasión hablaré de este tipo de suspensión.

Resumen técnico

En la imagen siguiente se resumen los aspectos técnicos explicados, carrocería y detalles de las suspensiones y frenos:

  • En ambas se ven detalles de las suspensiones y frenos
  • En la inferior se observa la implantación técnica
  • En la superior resalta las estructura de carrocería monocasco autoportante y el gran espacio para el propulsor

Rover T4

Al inicio de este artículo comenté que el Rover P6 es la evolución del prototipo T4, diseñado con turbina de gas como propulsor.

De hecho la necesidad de espacio, especialmente transversal en el vano motor, es la razón de la particular suspensión delantera con la posición horizontal de los muelles.

En la imagen siguiente se representa este prototipo T4 base del Rover P6, objeto de este artículo.

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