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La tecnología del automóvil ha ido evolucionando constantemente desde sus inicios, al principio la tendencia era utilizar tecnologías similares por todos los constructores, más adelante se han ido proponiendo nuevas ideas, algunas sin mucha continuación y otras se han asentado.

Actualmente, después de bastantes diversificaciones técnicas, se ha llegado a tecnologías muy similares de nuevo para satisfacer las necesidades y directivas que controlan el automóvil.

La tracción (delantera) es la solución más difundida en el automóvil hasta potencias medias, bueno y más.

La propulsión (tracción trasera) es para coches de gamas medias y sobre todo altas y por supuesto los deportivos, en muchos casos con la posibilidad de 4×4, también en los de tracción (delantera) potentes.

La implantación con tracción delantera más difundida actualmente es con motor delantero transversal, quedan los Audi a partir del A4 con motor longitudinal.

Que la suspensión sea independiente es hoy la tónica, hace ya años, pero no ha sido así siempre.

Cord y Christie

Hemos querido dedicar un artículo en esta sección de “Historia del automóvil” a dos coches que han sido pioneros en algunas de sus tecnologías Cord y Christie, cuando estas soluciones eran prácticamente inéditas en coches de calle, son dos; el Cord y Christie, de los que no repasamos su historia para centrarnos en sus tecnologías, al final hay enlaces para los más interesados.

Cord

Cord L29; implantación y suspensión

En el año 1.929, el de la gran depresión, salió al mercado el Cord L29, con unos detalles técnicos que nos parece interesante resaltar;

  • El bastidor es por largueros y travesaños (no representados) al que va atornillada el resto de la carrocería, es la solución en esa época.
  • Motor longitudinal delantero – central, con el embrague, la caja de cambios y el diferencial a continuación integrado en la caja, en sentido hacia adelante.
  • Tambores de freno en las salidas del diferencial.
  • Transmisiones del diferencial a las ruedas con juntas en ángulo, simples en las salidas de los tambores y dobles en las ruedas, es decir el automóvil es de tracción (delantera).
  • Eje De Dion; es un conjunto que une rígidamente las dos ruedas motrices e integra los portamanguetas de giro de la dirección, es inédito en el eje delantero.
  • Los elementos elásticos son cuatro semi ballestas longitudinales de varias láminas que apoyan en la carrocería y articulan sobre el eje De Dion.
  • Cuenta con amortiguadores de rotación hidráulicos.
  • La suspensión trasera es mediante eje rígido y ballestas longitudinales, lo habitual entonces.
  • Se reproduce el funcionamiento de la suspensión delantera independiente.

En estos años la implantación habitual es de motor delantero longitudinal, pero en sentido opuesto, y propulsión (tracción trasera). La suspensión era generalmente por ejes rígidos.

Esta implantación técnica de motor y tracción delantera la utilizó y tuvo mucha difusión el Citroën “traction avant” en 1.934, luego la han montado en la marca el DS21, ID19 (“tiburón”) y SM (“Sport Maserati”).

Renault la ha utilizado en bastantes coches (R4, 16, 5, 6 y 7).

Cord L29; detalle de la parte delantera en vista lateral

En esta animación se repite en vista lateral y mayor tamaño la parte delantera de este automóvil;

  • Bastidor independiente.
  • Motor – embrague – caja de cambios longitudinal central delantero, con el diferencial al final de la caja e integrado en esta.
  • Tambores a la salida del diferencial.
  • Juntas en ángulo simples en las salidas de los tambores, transmisiones y juntas en ángulo dobles en las ruedas, esta serían después homocinéticas.
  • Eje De Dion uniendo las ruedas delanteras.
  • Semi ballestas longitudinales.
  • Amortiguadores hidráulicos de rotación, hasta entonces se utilizaban de fricción.
  • Funciona la suspensión independiente.
  • A continuación se identifican los elementos.

Al tener las ruedas motrices más peso que en un automóvil tradicional con propulsión (tracción trasera) su comportamiento es mejor en pisos deslizantes, tanto en aceleración como en curva.

Cord L29; detalle de la parte delantera vista en planta

Se representa esta vista en planta para tener más referencias de la tecnología de este automóvil, y al final se resaltan;

  • Grupo motopropulsor longitudinal – central delantero con el diferencial (motor, embrague, caja de cambios y diferencial).
  • El motor tiene ocho cilindros en línea.
  • Tambores en las salidas del diferencial.
  • Transmisiones con las juntas en ángulo, simples en los tambores y dobles en las ruedas, pues han de asumir los movimientos de la suspensión y dirección, tracción (delantera).
  • Eje De Dion uniendo las dos ruedas.
  • Semiballestas longitudinales, entre el eje de Dion y la estructura de carrocería.
  • Amortiguadores hidráulicos de rotación.
  • Bastidor con largueros y travesaños como estructura soporte del monocasco de la carrocería.

El motor con 8 cilindros en línea es muy largo, la tendencia con este número de cilindros es disponerlos en V para facilitar su acoplamiento en el automóvil

Cord L29; eje De Dion, la caída de las ruedas es constante

El eje De Dion se utiliza en la suspensión de las ruedas motrices y muy raramente en las delanteras como en esta implantación.

El objetivo es que las ruedas dispongan de suspensión independiente sin que se modifique su caída en las curvas, la caída es la inclinación de las ruedas sobre el piso.

Se ve en la animación este efecto al tomar curvas, sin que se altere la caída de las ruedas.

Esta solución de eje De Dion en la suspensión delantera es muy poco utilizada, por lo que representa una peculiaridad más de este modelo.

Christie

Christie; implantación técnica y suspensión delantera

Si ya es novedoso lo que aportaba en su época el Cord L29, el Christie va bastante más lejos, pues ya tenía soluciones en 1.909 que hoy en día son habituales con algunas modificaciones.

Veámoslo con esta animación;

  • El motor es delantero transversal, con el embrague y la caja de cambios.
  • El diferencial está delante de la caja.
  • Desde este parten las transmisiones con juntas en ángulo en sus extremos, esta es una de las mayores dificultades técnicas para esta tecnología, pues las juntas de las ruedas están sometidas a muchos esfuerzos y fatigas. Este automóvil es de tracción (delantera).
  • La suspensión es independiente; en cada rueda delantera hay un cilindro en cuyo interior dos muelles, superior e inferior, sustentan el buje del eje de transmisión.
  • Se reproduce la suspensión en funcionamiento.
  • Se identifican las soluciones novedosas;
    • Motor delantero transversal y tracción (delantera), con el embrague, caja de cambios, diferencial y transmisiones con las juntas en ángulo.
    • Suspensión delantera independiente; con muelles en el interior de los conjuntos telescópicos.

Este automóvil no contaba con frenos delanteros y se ve el sistema de iluminación, ambos aspectos denotan que las soluciones técnicas comentadas son muy avanzadas para ese año.

Christie; funcionamiento del motor y de la suspensión delantera

En esta vista frontal se aprecian más detalles;

  • Se pone en marcha el motor y seguidamente se ve la actuación de las suspensiones.
  • La suspensión es independiente para cada rueda por sus muelles en el interior de los cilindros telescópicos.
  • Se representa el motor transversal delantero de cuatro cilindros en línea, también se utilizó un V4, con cigüeñal de tres apoyos y distribución SV, árbol de levas y válvulas laterales. En el extremo de la caja de cambios está la manivela para la puesta en marcha manual del motor.
  • Se representa el diferencial con sus componentes; corona, satélites y planetarios.

Walter Christie dedicó su vida profesional a la tecnología, presentando novedosas suspensiones para tanques.

El modelo de coche que estamos comentando parece que inspiró a Vicenzo Lancia para la suspensión delantera independiente de su modelo Lambda (1.922).

Christie utilizó sus automóviles en competición, con motores de inmensa cilindrada incluso, pero no eran demasiado fiables, las juntas en ángulo de las transmisiones, aún no había homocinéticas, se rompían con cierta frecuencia.

Trató que su automóvil fuese el taxi de Nueva York, pero no dedicó demasiados esfuerzos a los aspectos comerciales, por lo que con relación al automóvil su legado es la implantación técnica y la suspensión delantera como anticipación de lo que llegaría bastantes años más tarde.

El automóvil que más influyó en la posición delantera transversal del motor y tracción (delantera) fue el Morris Mini allá por 1.959, 50 años después del Christie.

Hay más muestras de que en la mente de los primeros diseñadores y creadores de automóviles, hoy serian ingenieros, pero entonces eran ingeniosos, con o sin el título, ya bullían las soluciones que por impedimentos técnicos han tenido que esperar a que fuesen posibles sus aplicaciones.

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