Consumo de aceite del motor

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El motor requiere aceite para lubricar sus componentes internos que friccionan entre sí durante el funcionamiento.

Además de engrasar el aceite refrigera las partes más calientes del motor.

En este artículo vamos a comentar las posibles causas del consumo de aceite del motor, por lo que se descartan las pérdidas que se podrían producir por, entre otros sitios, los retenes de aceite de los extremos del cigüeñal y del árbol de levas.

El motor de la imagen tiene un árbol de levas en cabeza (OHC) y turbocompresor.

El aceite es recogido del cárter por la bomba de aceite (no representada) y lo envía a presión tras pasar por el filtro (no representado) a los elementos que requieren lubricación, estos son los más importantes; los apoyos de bancada y de biela del cigüeñal, pistones (y su acoplamiento con la biela en el bulón) – segmentos – cilindros, árbol de levas y guías de válvulas.

En un motor con turbocompresor como el representado los casquillos flotantes del eje de giro tienen lubricación y cuentan con unos segmentos de estanqueidad, para simplificar los hemos identificado como retenes de aceite.

El consumo de aceite técnicamente necesario en un motor suele oscilar entre 0,5 y 1,0 litros cada 10.000 km, y se puede reducir con elaborados sistemas de recuperación de vapores de aceite, que requieren mantenimiento para no invertir su función y ser causantes del consumo de aceite.

Puntos de consumo de aceite del motor

Puntos de consumo de aceite del motor

Las marcas de automóviles admiten como normal valores de consumo de aceite del motor bastante superiores a los indicados.

Se detecta el consumo de aceite cuando el motor emite humo azul por el escape.

No confundir con el humo blanco que se puede expulsar tras arrancar el motor en frío durante un corto periodo provocado por la condensación de agua en el escape.

Consumo de aceite del motor por cilindros – segmentos – pistones:

  • Un motor termina su vida útil cuando hay exceso de holgura entre cilindros y segmentos – pistón, se produce por la ovalización de los cilindros y desgaste de los segmentos
  • Sube demasiado aceite a la cámara de combustión que se quema saliendo por el escape, se detecta por el humo azul
  • Se identifica que el consumo de aceite es por segmentos – cilindros si se incrementa al acelerar el humo azul
  • Las prestaciones del motor van disminuyendo por la pérdida de compresión
  • En algunos automóviles deportivos es posible admitir un consumo de aceite bastante superior a lo que se puede considerar normal, consultar el manual de uso del automóvil
  • La solución a este consumo de aceite es recuperar la estanqueidad sustituyendo los segmentos y ajustando los cilindros a la siguiente sobre medida si es posible
  • Hay motores con camisas húmedas (se llaman así al estar en contacto con el líquido de refrigeración) que permiten hacer un cambio de equipo motor; camisas y pistones con segmentos
  • Otros motores con camisas secas, postizas desmontables, se pueden sustituir con el cambio de segmentos o también pistones según indique la marca

Consumo de aceite del motor por retenes de válvulas:

  • Las válvulas están situadas entre dos zonas, parte superior de la culata con el aceite que lubrica el árbol de levas y la parte inferior de la culata, que es la cámara de combustión
  • Las válvulas se desplazan por el interior de las guías de válvulas y ha de contar con engrase
  • Para que no pase aceite a los cilindros desde la parte superior de la culata se colocan en la parte alta de las guías de válvulas unos retenes de aceite
  • Si algún retén no hace bien su función o hay excesiva holgura entre la válvula y su guía puede pasar aceite a la cámara de combustión, más por las válvulas de admisión que por las de escape
  • Se puede identificar si el humo azul en el escape que resalta el consumo de aceite es por los retenes de válvulas así; se circula con el motor caliente bajando una pendiente con retención del motor, esta situación propicia el paso de aceite por las guías de válvulas si algún retén no es estanco
  • Al legar al llano o tras un recorrido se acelera a la vez que se mira el color de los gases de escape, si ahora son azules y en llano a velocidad mantenida no lo eran indica que el consumo es por retenes de válvulas
  • La reparación no suele ser muy laboriosa, depende del sistema de distribución que utilice el automóvil implicado

Consumo de aceite del motor por los retenes del turbocompresor:

  • Su función es impedir que el aceite que lubrica el giro del eje del turbo (entre 100.000 y 200.000 RPM de media) pueda pasar a los colectores de admisión o línea de escape
  • Si pasa al escape afectará a los elementos anticontaminación pudiendo llegar a inutilizarlos
  • Si pasa hacia admisión hay dos efectos según sea el motor de gasolina o diésel
  • Con gasolina se quema el aceite en la combustión alterando su calidad lo que afectará a los elementos anticontaminantes del escape
  • Si el motor es diésel se produce un efecto adicional que puede tener muy graves consecuencias; el aceite se quema en la combustión como si fuese gasóleo, lo que hace que el control electrónico de inyección vaya reduciendo el caudal inyectado, pero si llega demasiado aceite aunque se corte toda la inyección el motor sigue funcionando, además descontroladamente, pudiendo llegar a subir de RPM sin límite hasta que revienta
  • Antes, evidentemente, se ha expulsado por el escape gran cantidad de humo azul, que podría haber puesto sobre aviso si se detecta

El nivel de aceite se ha de controlar, con información en el cuadro de instrumentos o mediante la tradicional varilla, con el automóvil en un piso plano y el motor ha de estar parado al menos media hora.

En los manuales de los automóvil se indica el método propuesto por el fabricante:

  • Si el nivel es bajo, aunque no llegue al mínimo, se pierde capacidad de refrigeración del aceite con elevada temperatura ambiental o uso intensivo del motor (verano y aire acondicionado)
  • Si el nivel es superior al máximo se genera más presión de vapores de aceite que puede provocar fugas por retenes además de consumo de aceite

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